Sunday, November 18, 2018
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Todos os anos morrem, nos países subdesenvolvidos, mais de 600,000 crianças vítimas de Shigelose, uma infeção aguda no intestino causada pela bactéria Shigella spp.. Os sintomas incluem febre, naúseas, vómitos e diarreia, sendo as crianças com menos de dois anos de idade as mais afetadas pela doença. O elevado custo dos antibióticos, a crescente resistência, e os efeitos colaterais dos mesmos têm vindo a fazer com que se pense numa nova abordagem de tratamento com bacteriófagos – vírus que “comem” bactérias.

 

Explorar o potencial que os bacteriófagos (fagos) têm como alternativa para combater a Shigella é o objetivo de Nathan Brown e Marta Clokie, investigadores da Universidade de Leicester que se encontram, de momento, a desenvolver o trabalho in vivo deste projecto, no Biotério da Universidade do Algarve, e com o apoio de Vítor Fernandes, investigador do CBMR.

 

Os resultados da experimentação permitirão aos investigadores compreender, ao longo dos próximos dois anos, se este cocktail de bacteriófagos se revela eficaz no combate à Shigelose e se, após os testes animais, será possível avançar para um ensaio clínico.

 

A Universidade do Algarve, através do Centro de Investigação em Biomedicina, encontra-se, assim, na vanguarda da investigação, acolhendo um dos mais promissores ensaios alguma vez realizados para este tipo de doença.

Os resultados da experimentação permitirão aos investigadores compreender, ao longo dos próximos dois anos, se este cocktail de bacteriófagos se revela eficaz no combate à Shigelose e se, após os testes animais, será possível avançar para um ensaio clínico.

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